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Qu'est-ce que le mohair?

De ses origines à aujourd'hui

ORIGINES


La chèvre angora est de petite taille (environ 65 cm au garrot pour les femelles) et d'un caractère plutôt placide. Ses longues mèches frisées poussent d'environ 1,5 cm par mois.


Elle est originaire du Tibet. On a retrouvé sa trace jusqu'en 2000 avant J.C. La chèvre angora doit son nom à sa migration dès le XI e siècle, au cœur de la province d'Ankara, anciennement appelée Angora.

Vers le XV ème siècle, elle a commencé à se répandre en Europe et au XVI ème siècle, un troupeau s'est constitué en France mais n'a pas survécu. C'est à partir du XIXème siècle qu'elle réapparue.

Dans les années 80 des éleveurs firent importer ces chèvres du Texas. Progressivement, ils parvinrent à faire évoluer la race grâce à un travail de sélection rigoureux notamment sur la qualité de la fibre Mohair et la rusticité de l'animal. Ce travail est depuis de nombreuses années encadré par Capgènes, un organisme de sélection reconnu de l'ensemble des races caprines françaises.

Depuis lors, nous bénéficions d'un mohair de haute qualité 100% français.

Aujourd'hui, le défi des nouveaux installés est de poursuivre le travail réalisé par ces pionniers et de l'améliorer. C'est avec cette volonté que j'ai adhéré à un groupement d'éleveurs dont la charte respecte aussi mes valeurs.

Nous sommes actuellement entre 170 et 200 éleveurs en France.

LE MOHAIR

La laine mohair, issue des chèvres angora, est thermorégulatrice c'est-à-dire qu'elle conserve la chaleur en hiver et la fraîcheur en été. Sa légèreté, sa douceur et son brillant font son excellence.

Cette fibre élastique et bouclée est plus résistante et 2,5 fois plus chaude (à poids égal) que celle du mouton.

Le mohair se mesure en micron. C'est avec cette unité de mesure que nous pouvons étudier et travailler la finesse de la fibre.

Les produits se lavent à moins de 30°C (programme laine) ou à la main avec très peu de lessive.

Quant au séchage, il se fait essentiellement à plat.

 

Le parcours de la fibre mohair

Un produit artisanal qui est passé entre plusieurs mains pour vous offrir le meilleur de sa fibre.

1/ Le tri (voir dans l'article lié à la tonte)

Au printemps et à la fin de l'été, les éleveurs mettent en commun leur récolte de même finesse afin de faciliter le traitement de la fibre et le contrôle d'experts indépendants qui s'assure de la conformité au cahier des charges.

2/Le lavage (le mohair perd ici entre 30 et 40% de son poids)

3/ Le cardage

Opération qui consiste à démêler et aérer la laine

4/ Le peignage en vue de créer un ruban

5/ Le filage

6/ La teinture

7/ Le tissage ou le tricotage

8/ Le grattage qui permet au produit tissé d'avoir une fibre soyeuse et lustrée

Découvrez toutes ces étapes en vidéo, en bas de page.

 

La tonte

Nos chèvres angora sont tondues tous les 6 mois par un professionnel (janvier et juillet). C'est l'occasion de voir l'état de santé de chaque animal.


Lors de la tonte d'hiver, nous prenons soin d'installer des lampes chauffantes et d'éviter tout courant-d'air.


Pendant que le tondeur est avec la chèvre ou le bouc (environ 10 minutes), l'éleveur enlève toutes les souillures et les végétaux de la toison. Il trie les fibres soigneusement par catégorie de finesse. On distinguera les fibres destinées au fil à tricoter de celles destinées au plaid et couverture. C'est à l'issue de ce travail que le mohair peut être envoyé à la transformation où il sera lavé, cardé, peigné, filé, teint, tisser ou tricoté. Tout cela dans des entreprises françaises favorisant ainsi le savoir-faire et l'emploi.

Après plusieurs mois, l'éleveur récupère l'équivalent de ce qu'il a envoyé en terme de qualité. C'est ici que son travail d'élevage est récompensé.

Nouvellement installée, j'ai la chance de pouvoir vous proposer quelques produits issus d'une exploitation nantaise. Une occasion pour chacun de découvrir la douceur d'un mohair aux couleurs chatoyantes.

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Le cardage

Qu'est-ce que le cardage?

Le mot "cardage" vient de la Cardère des villes, appelée plus communément "le chardon", plante hérissée de piquants que beaucoup connaissent car très invasive. Les bergers frottaient autrefois les toisons des moutons avec des chardons pour nettoyer et assouplir la laine. Cependant, la laine de mouton est plus dense que celle de nos chèvres angora et ce processus aurait de fâcheuses conséquences lors du tri des toisons.


Comme je le disais plus haut, carder consiste à démêler et aérer la laine.

Sur cette cardeuse, l'une des plaques est fixée au banc et l'autre est tenue par les deux mains pour griffer et écarter la laine. Certains éleveurs l'utilisent pour enlever des végétaux trop présents.

Le cardage industriel se fait à l'aide de tambours garnis de très fines pointes d'acier tournant à grande vitesse, qui divisent et parallélise les fibres de la laine.

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